トップへ戻る

膝(ひざ)の関節

 

半月や靭帯、関節包などが総合的に働き、複雑な動きを支えています。

 

膝の関節の仕組み

 

太ももの大腿骨とすねの脛骨(けいこつ)をつなぐ膝の関節は、からだの中で比較的大きい関節です。「お皿」とよばれる膝蓋骨も、ここに含まれます。

 

股関節(こかんせつ)に代表されるように、多くの開節は、向かい合った骨の一方が凸形、もう一方が凹形を呈し、はずれにくくなっています。

 

しかし、膝の場合は、大腿骨はゆるやかな凸形をなしているものの、脛骨はそれを受ける凹形にはなっていません。こうした不安定さを補うため、膝の関節の周囲では、さまざまな組織が活躍しています。

 

その一つが、半月です。これは脛骨側にある軟骨板で、上から見ると、三日月に似た形をしているところから、この名前がつけられました。半月があることで、関節は安定感を増し、スムーズな動きが可能となっています。

 

半月と同様に大きな役割を担っているのが、靭帯です。関節内外には何本もの靭帯が走り、あらゆる方向から関節をしっかり支えています。靭帯には関節がずれないように動きを制御し、脱臼を防止する役目もあります。

 

さらに、関節は関節包で保護されています。関節包の内側には、滑液を含む滑液膜があり、関節の動きになめらかさを与えています。関節の外にも滑液を含む袋があるのが膝の特徴で、衝撃をやわげるクッションとして働いているものもあります。

 

このように、たくさんの組織が総合的に機能することで、膝の関節支え、複雑な動きにも柔軟に対応することができるのです。

 

 

膝(ひざ)の関節

 

多彩な膝の動き

 

動きの面からみると、膝の関節は一軸性の蝶番関節に分類されます。

 

関節が蝶番となり、ドアの開閉のように、一方向にだけ動くということですが、実際はそれほど単純なものではありません。

 

膝を屈伸すると、大腿骨は脛骨の上を回転しながら滑り、それに伴って運動の軸も移動します。

 

正座のように膝を深く折り曲げるときには、回転・滑り・軸の移動が、一連の流れのなかで行われているのです。これがうまくいかないと、膝は脱臼してしまいます。

 

膝は曲げた状態でも、回旋が可能です。外旋と内旋をリズミカルに行いながら滑り降りるスキーなどは、これを最大限に利用したものといえるでしょう。

 

全体重を支え続ける安定性と、多彩な動きに対応する柔軟性が求められる膝の関節は、多くの組織によって支えられています。

 

膝にかかる力を分散させる半月

 

大腿骨と脛骨の間に差し込まれた半月は、骨と骨の接触面を広げ、関節に安定感を与えます。また、動きに応じて脛骨の上を移動して、狭い範囲にかかる力を分散します。

 

膝には、内側半月と外側半月があります。

 

内側半月は脛骨や関節包、靭帯などとしっかり結びついているため、あまり動くことはできませんが、外側半月のほかの組織との結合はゆるく、比較的大きく動かすことができます。

 

正座をしたとき、内側半月は約6mm、外側半月は約12mm、移動するといわれます。

 

内側半月の損傷は外側半月より高い頻度で起こりますが、こうした動きの違いが、その原因の一つと考えられます。

 

膝を強力にサポートする靭帯

 

膝の関節は、靭帯支持性関節ともいわれ、靭帯が重要な役割を果たしています。

 

関節内には、斜めに交差して走る前十字靭帯と後十字靭帯があり、過度の運動によって膝が前後にずれるのを防いでいます。

 

バスケットボールや床運動など、急なスタート、ストップや方向転換が求められる競技では、前十字靭帯を傷つけることが少なくありません。

 

関節外の前面には膝蓋靭帯、側面には内側・外側側副靭帯があります。内側側副靭帯は半月や関節包と強く連結し、外側側副靭帯は膝の上下の筋肉をつないでいます。

 

両者とも、膝の横方向の動きをコントロールしています。

 

膝を伸ばしきると、側副靭帯が緊張してピンと張り、膝の動きは制限されます。膝を曲げていくと、靭帯がゆるんで関節は自由に回旋もできるようになります。

 

膝の関節の巧妙さ

 

靭帯に支えられてはいるものの、運動の主役はやはり筋肉です。太ももの前面にある大腿四頭筋は、膝を伸ばす動きには欠かせません。

 

その裏側にある大腿二頭筋はこれと括抗する関係にあり、膝を曲げたり、回旋したりするときに働きます。腓腹筋は主にかかとの上げ下げを行いますが、体重がかかっているときには、膝を伸ばす助けもします。

 

大腿四頭筋腱の中には、膝蓋骨があります。膝蓋骨は、膝の前面を保護して、骨と筋肉の間に生じる摩擦をやわらげています。

 

関節を覆う関節包は、外側は丈夫な繊維膜、内側は滑液を含んだ滑膜からできています。滑液は運動を円滑に行うための潤滑剤です。

 

関節の周囲にも滑液包が存在し、膝蓋上包、膝蓋前皮下包、深膝蓋下包など、その数は30を超えるといわれています。

 

さらに、重要な神経や血管は膝の裏側の筋肉の中を通り、運動による圧力や衝撃から保護されています。膝の関節の巧妙さが表れているといえるでしょう。

 

 

子どものO脚・X脚

 

太もものつけ根付近にある大腿骨骨頭の中心と、かかとの踵骨(しょうこつ)を結ぶ線を「負荷線」といいます。正常に発育した脚では、負荷線が膝の関節の中心を通ります。

 

これに対して、膝の関節の中心が、負荷線の外側に出ているものを0脚(内反膝)、内側に入り込んでいるものをX脚(外反膝)といいます。

 

多くの赤ちゃんには、軽度から中等度のO脚がみられますが、2歳ごろまでには自然に消失します。

 

3歳前後になると、今度はX脚の傾向が表れます。しかし、年齢とともにその度合いも少しずつ弱まり、まっすぐな脚に近づいていきます。

 

子どものO脚、X脚は成長に伴うものがほとんどですが、脚の変形を助長しないよう、無理な力がかからない座り方や歩き方、姿勢を習慣づけてあげるようにしましょう。年齢、体力に応じた適度な運動も大切です。

 

膝に水がたまる「膝関節水腫」

 

膝の関節に水がたまることを、「膝関節水腫」といいます。関節リウマチや変形性膝関節症などでみられる症状ですが、転んだり、強くぶつけたりして、急に生じることもあります。

 

水の正体は、関節液です。これは黄色みを帯びた透明な液体で、10cm以上も糸を引くほど粘りがあります。

 

たんぱく質やヒアルロン酸のほか、ブドウ糖、電解質なども血清とほぼ同じ濃度で含まれています。関節液は、潤滑剤として、また半月や関節軟骨への栄養の供給源として働いています。

 

正常な膝での関節液の量は、数ミリリットルにすぎませんが、炎症や病変があると、関節液の産生が異常に高まり、増えた関節液は、粘りはなく白血球などを多く含むため、濁りもみられます。

 

膝に水がたまって、痛みや腫れがあるときには、関節に負担をかけないよう、安静にすることが第一です。

 

症状によっては、消炎鎮痛剤の使用や、針を刺して水を抜く「関節穿刺」(かんせつせんし)が行われます。何度も関節穿刺を繰り返さなくてはならない場合には、原因に対する根本的な治療が必要となります。

 

 

スポンサーリンク

 

 

関連ページ

【関節痛】 と腫れ・治療・予防・関節の仕組み
激しい運動は関節に大きな負担をかけ、老化を早めます。特に40歳くらいから、関節に無理な負担をかけないように注意しましょう。炎症や外傷のほか、内分泌や消化器疾患などが原因で関節に異常が現れることもあります。
【関節炎】 の原因・種類・症状・診断・治療
関節炎とは何らかの原因で関節に炎症が起こり、痛みを感じたり、腫れて熱をもったりする病気です。症状としては関節の痛みであっても、病気の原因は身体の別の場所だったり、全身性のものだったりすることも少なくありません。
【関節リウマチ】 の原因・治療・症状・診断
関節リウマチは関節の痛みと変形を特徴とする全身性の疾患で、場合によっては内臓や目、皮膚などにも異常の出る完治の難しい病気です。
【変形性関節症】 の種類・症状・検査・治療
変形性関節症は、老化とともに少しずつ進行します。膝や腰、背中などに痛みがある人は、早めに原因を明らかにし、治療を開始するようにしましょう。定期的に症状の進行をチェックすることも欠かせません。
【痛風】 尿酸が異常に増えて起こる・遺伝性?痛風の原因を探る
尿酸が体内に異常に増えると痛風が起こります。また、尿酸が関節にたまると痛風発作が起こり、皮膚の下にたまると痛風結節になります。痛風は、治療法の開発が先行して、その原因の解明が遅れていましたが、遺伝子研究の進歩により、この方面でも進展がみられるようになりました。
【痛風】 前ぶれもなく激しい痛みや腫れが起こる痛風の症状を見分けるポイントと痛風によく似た病気
血液中に含まれる尿酸という物質が異常に増え、関節や腎臓などに沈着して、激しい痛みを伴う炎症を起こしたり、臓器の働きを悪くするのが痛風です。風に当たるだけでも関節が痛むことから、「痛風」と名づけられました。
【痛風】 プリン体を含む食品は尿酸をつくりやすい? 尿酸値を下げる痛風の治療・食事
痛風の冶療の基本は薬物療法です。発作に対する薬と、尿酸値をコントロールする薬があります。また、レバーやイワシのようなプリン体を多量に含む食品は、やはりとりすぎないようにしたほうがよいでしょう。
【痛風】 痛風の合併症とその対策 痛風腎、腎臓疾患、高脂血症や高血圧に注意
痛風というと、当面の痛みの除去だけに注意が向きがちですが、本当に重要なのは痛風発作を抑えることよりも永続的な尿酸値のコントロールです。痛風発作で死ぬようなことはありませんが、自己管理を怠ったり、治療を誤ると、腎臓病や心筋梗塞、脳卒中などを併発し、命を落とすケースが多いからです。なかでもおそれられてきたのは、痛風腎という腎臓の合併症です。
【腰痛】 腰痛の原因・症状 特に多いのが、腰椎椎間板ヘルニアや、ぎっくり腰などの急性腰痛
一口に腰痛といっても、その症状はさまざまです。大きく分けると、痛みが突然起こる「急性腰痛」と、徐々に痛みが出現する「慢性腰痛」があります。腰痛の原因・症状・診断・治療・予防・腰痛ストレッチ・女性の腰痛について詳しく解説しています。
【腰痛】 腰痛の治療 コルセット、骨盤牽引などの保存療法や神経ブロックなどの薬物療法
腰痛の原因となっている病気が見つかったときは、その治療を行います。とくに原因が見当たらない腰痛では、まず安静にして、鎮痛をはかることが大事です。硬膜外ブロックといって、脊髄神経のまわりを包んでいる硬膜の外腔に局所麻酔薬とステロイドホルモンの混合液を注射する方法も、痛みをとるのに有効なことがあります。コルセットをはめたり、骨盤牽引などの保存療法もよく行われます。
【腰痛】 腰痛の予防・腰痛ストレッチや腰に負担をかけない姿勢
腰痛に悩んでいる人は、日ごろから腰痛を防ぐ工夫をしましょう。腰の筋力をきたえ、腰痛になりにくくするという意味で、腰痛ストレッチも効果的です。腰痛ストレッチの方法を図解で説明しています。
【腰痛】 なぜ女性は腰痛を起こしやすい?女性に特有の腰痛の原因や予防対策
女性は基本的に腰痛を起こしやすい身体の構造をもっています。原因疾患があれば治療し、日ごろから筋肉を鍛えて、予防に努めましょう。女性特有の生理的な要因だけでなく、婦人科系に何らかの疾患がある場合にも腰痛が起こることがあります。
【五十肩】 肩の関節の周囲に炎症が生じる五十肩(肩関節周囲炎)の原因・症状
肩が痛くて腕が上がらなくなったり、手が後ろに回らなくなったりしたら、五十肩(肩関節周囲炎)が疑われます。五十肩は、肩関節の周囲に生じた炎症のために、肩が痛み、腕を動かすことができなくなる病気です。
【五十肩】 腕が上がらなくる五十肩(肩関節周囲炎)の症状・検査 自己診断方法
五十肩(肩関節周囲炎)の初期の症状は、肩の痛みです。肩をどこかにぶつけたといった、軽い外傷がきっかけの場合もありますが、直接の原因はわからないことがほとんどです。突然、激しい痛みにおそわれるケースもありますが、徐々に痛みがひどくなっていくのが普通です。
【五十肩】 肩関節周囲炎の治療|自宅でできる五十肩の運動療法
五十肩は自然によくなるともいわれますが、初期に適切な治療を行わないと、症状を長引かせたり、悪化させたりすることにもなりかねません。五十肩にはさまざまな治療法がありますが、基本となるのは運動療法です。家庭で手軽にできる運動療法を紹介しています。
【テニス肘・野球肘】 の症状・原因・治療・予防法
テニス肘、野球肘は、成長期に起こりやすい代表的なスポーツ障害といえます。成長期は骨や軟骨、筋肉が未発達で傷つきやすい時期です。過度な負担をかけない用具を選び、体力に見合った適度な練習を心がけましょう。
【顎関節症】 いろいろな因子が複雑にからみ合う顎関節症の原因!関節円板の位置のズレや損傷
顎関節症は、不正咬合のみが原因ではなく、いろいろな因子が複雑にからみ合って顎関節症を起こすことがわかってきました。顎関節症の原因としては、発病のきっかけとなる外部からの力と、いったん起こった顎関節症を進行させたり、持続させたりする因子が考えられます。
【顎関節症】 顎関節症の部位などによって5種類に分類、タイプにより現れる症状にある程度違いが出る
顎関節症は、あごの関節とその周辺部に現れるさまざまな症状を総称する病名で、頭部や首、背中など全身に痛みが広がることもあります。日本顎関節学会では、顎関節症を病変が認められる部位などによって、5種類に分類しています。
【顎関節症】 自分でできる顎関節症チェック法!医師による顎関節症の検査と診断
口を開閉するときに音がしたり、何となく違和感があるなどの症状が出て、もしかすると顎関節症ではないかというときに、自分でできる顎関節症チェック法があります。
【顎関節症】 顎関節症の治療・予防 歯を削って噛み合わせを治すのではなくスプリント療法が中心
どのようなタイプの顎関節症かによって、治療法は多少違ってきますが、顎関節症の90%以上は、外来での保存療法で症状が消失、あるいは軽減します。また、クローズドロックした場合にもロックが解除できたらスプリントを装着します。
顎(あご)の関節の仕組み
顎(あご)の関節はかおの左右にあり、外耳孔(耳の穴)のすぐ前にある側頭骨につながる下顎窩(かがくか)と下顎の骨の後上方部である円筒状の下顎頭(かがくとう)、その間にあって顎をスムーズに動かす働きのある関節円板からなっています。
肘(ひじ)の関節の仕組み
肘(ひじ)の関節は腕を曲げたり伸ばしたり、手の向きを変える働きをする複数の関節です。肘関節は上腕と前腕をつなぐ連結器の役目をします。肘関節は上腕と前腕を連結させる役割をして、腕を動かすときに微妙な働きを行います。
関節痛サプリメント 比較
既に関節に痛みがある人が医療レベルの改善を望むなら、サプリメントの選び方に、以下の3つ成分がポイントになります。まずは、関節痛サプリメントの成分比較を参考にしてください。関節痛サプリメントを選ぶポイントは・・・

このページの先頭へ戻る